Für orthodoxe Frauen sind Perücken nicht nur Haare - sie sind ein großes Geschäft

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In einer heruntergekommenen Drei-Zimmer-Wohnung in einer durchschnittlich aussehenden Straße in Donezk, Ukraine, blickt eine Gruppe von Frauen von ihren Nähmaschinen auf und starrt den Amerikaner an, der gerade eingetreten ist. Sie tauschen Flüstern aus und sehen zu, wie die blonde Frau ihren Chef auf Russisch begrüßt. Zelda Volkov, frisch von einem 10-stündigen Flug von New York City entfernt, ist hier, um Haare zu kaufen. Zwei Männer, die Handfeuerwaffen tragen, beobachten aufmerksam, während sie die Farbe, Länge und Beschaffenheit der vor ihr liegenden Perücken einschätzt. Es ist ihre Aufgabe, dafür zu sorgen, dass der Kunde das versprochene Geld mitgebracht hat. Es gibt keinen Raum für Verhandlungen. Mit einem Nicken des Chefs - einem Mann, den sie Igor nennen - übergibt Volkov die Zahlung und steckt einen Sack Perücken in ihren Koffer, bevor die bewaffneten Männer sie begleiten.

In einem sonnendurchfluteten Salon in Brooklyn prüft Leah M., eine junge Braut, ihr Spiegelbild. Ihr Shampoo - kommerziell glänzendes Haar - ähnelt Sofía Vergara's - und sie ist mit einem Preisschild von Hollywood (3.500 $) ausgestattet. Leah ist ultra-orthodoxe Jüdin und sie kauft für den wichtigsten Kauf, den sie vor dem Knoten machen wird: ihre erste Perücke. Das Richtige zu finden ist, als würde man versuchen, ihren Seelenverwandten von neuem zu finden. Tief verwurzelt und sorgfältig in jeden Strang eingenäht, ist ihr Identitätsgefühl, denn wie viele andere Frauen in ihrer Gemeinschaft zeigt Leah ihr natürliches Haar niemandem außer ihrem Ehemann und ihren weiblichen Familienmitgliedern, nachdem sie verheiratet ist. Sie wird ihre Strähnen in Hüte stecken, sie unter bunten Tüchern verbergen oder sie jedes Mal unter eine Perücke stecken, wenn sie die Privatsphäre ihres Hauses verlässt, genau wie es Generationen jüdischer Frauen vor ihr getan haben.

Mit freundlicher Genehmigung von ZELDA HAIR

Orthodoxe Frauen verstecken ihre Haare nicht, um ihre Schönheit zu mindern, sondern um die Intimität ihrer Ehen zu wahren. "Je heiliger etwas ist, desto mehr Privatsphäre braucht es", erklärt Chana'le Gourarie, die Tochter eines bekannten orthodoxen Rabbiners in Miami, die Tradition. "Es gibt kein Aphrodisiakum, das so stark ist wie ein kleines Geheimnis." Das Denken lautet: Sie ist sichtbar, aber sie ist nicht verfügbar. Ihre Schönheit ist ihre eigene und sie wird entscheiden, wem sie es offenbart. "Die Haarbedeckung bildet eine psychologische Barriere, eine unsichtbare Entfernung zwischen einer Frau und einem Fremden", sagt Rabbi Yossi Denburg vom Chabad Jewish Center in Coral Springs, Florida.

Obwohl Frauen aus vielen verschiedenen Religionen und Kulturen ihre Haare bedecken, bleibt die Art und Weise, wie sie es tun, oft der Tradition und den Führern der Gemeinschaft überlassen. Viele muslimische Frauen tragen beispielsweise einen Hijab, während verheiratete Hindu- und Sikh-Frauen Schleier tragen und viele christliche Frauen in der Kirche Hüte tragen. Aber für orthodoxe Frauen sind Perücken der Standard, und in New York City, wo es ungefähr eine halbe Million orthodoxer Juden gibt, sind Kunsthaare ein großes Geschäft.

Orthodoxe Frauen verstecken ihre Haare nicht, um ihre Schönheit zu mindern, sondern um die Intimität ihrer Ehen zu wahren.

Danielle Chayo, Stylistin in Crown Heights, Brooklyn, einem Stadtteil, in dem sich eine große orthodoxe Gemeinschaft befindet, sagt, dass die Perücken, die Frauen jetzt tragen, von besserer Qualität sind - ganz zu schweigen von stilvollerer Art -, als dies bei ihrem Abschluss der Schönheitsschule in Paris der Fall war als vor 30 Jahren. Ihre Tochter, Chaya M. Goldstein, ebenfalls Stylistin und Gründerin des CMC Hair Studio in Crown Heights, schreibt diese Verbesserungen zum Teil auf Perücken, die Prominente wie Kim Kardashian, Rihanna und Beyoncé tragen, deren lange blonde Locken angeblich sind Gewohnheiten aus europäischem Haar. "Jetzt, da Haarverlängerungen in der Populärkultur so verbreitet sind, gibt es mehr Möglichkeiten und es ist für religiöse Frauen einfacher, natürlich aussehende Perücken zu finden", sagt Goldstein.

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Die am realistischsten aussehenden Teile beginnen mit hochwertigem, jungfräulichem (ungefärbtem oder nicht chemisch verarbeitetem) Haar. Laut Volkov, Inhaber von Zelda Hair, einem in New York ansässigen Einzelhändler für die orthodoxe Gemeinschaft, sind Indien, China und die Ukraine die größten Exporteure von menschlichem Haar. Die Qualität kann sich jedoch erheblich unterscheiden. In der orthodoxen Gemeinschaft glauben viele Frauen, dass die besten Jungfrau-Stränge aus Russland und der Ukraine stammen. "Es gibt mehr Farben und Texturen als Haare aus Asien, die eher dunkel und gerade sind", erklärt Volkov. Menschenhaarhändler im Ausland wissen, dass asiatisches Haar nicht so viel bringt wie Stränge aus anderen Ländern. Daher kaufen sie häufig lose und versuchen, es als brasilianisch oder peruanisch auszugeben. Das ist ein Grund, warum Volkov direkt zum Einkauf fährt, eine Seltenheit in diesem Geschäft.

Im russischen Wolgograd exportiert Ruslan Stanichny seit über 14 Jahren Haare nach Israel, Australien und Europa. Straßenschilder, die für sein Geschäft werben, wecken die Aufmerksamkeit von Mädchen und Frauen, die hoffen, ihre langen Schlösser mit Gewinn zu verkaufen. Er sagt, dass das Haar mindestens 35 Zentimeter lang sein muss und dass er für jedes Haar des Verkäufers zwischen 50 und 100 US-Dollar bezahlt, je nach Beschaffenheit, Gewicht und Farbe (blond und rot mehr als brünett oder grau). Es ist schwierig, ein ausreichendes Angebot zu finden, um die Nachfrage zu befriedigen, aber "mein Geschäft ist selten und die Konkurrenz ist gering", erklärt er. Jeden Monat liefert Stanichny fast 220 Pfund schweres Haar oder genug, um etwa 300 Perücken unterschiedlicher Länge an Käufer in der orthodoxen Gemeinschaft sowie an Kostümdesigner, Bildhauer aus Wachsmuseum, Puppenkonzerne und andere zu fertigen.

In Qingdao, einer Stadt in China, gibt es mehrere Perückenfabriken, in denen Hunderte von Arbeitern Stränge verarbeiten, sortieren, sortieren und nähen, die aus der ganzen Welt importiert werden. Unternehmer sind diskret über ihre Quellen und nicht bereit, Details über die Ursprünge der Haare mitzuteilen, aber Nicole Wang, Verkäuferin bei Yelin Wigs, einer der geschäftigsten Fabriken der Stadt mit mehr als 100 Arbeitern, sagt, sie kauft Haare von "professionellen Lieferanten in der Mongolei". Russland und die Ukraine. " Phoebe Lee von Yefine Perigs, einer benachbarten Fabrik, sagt, dass die meisten ihrer Haare aus China und Europa kommen, und ist bereit, nur Folgendes aus dem Sammlungsprozess zu sagen: "Wir sind sehr selektiv und die Haare können nicht durch Produkte oder durch das Haar beschädigt werden altersbedingt spröde oder trocken. "

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Dieses geheime und wettbewerbsfähige Geschäft ist auch äußerst teuer. Massenhaar kostet zwischen 2.000 und 4.000 USD pro Kilo (etwas mehr als zwei Pfund), Volkov inspiziert eine fertige Perücke, aber die Preise schwanken ständig. Wenn Sie die Kosten für die Verarbeitung, das Nähen und das Design eines Haarteils berücksichtigen, können orthodoxe Frauen 1.500 $ für einen einfachen Stil oder bis zu 5.000 für eine luxuriöse, maßgeschneiderte Perücke ausgeben. Fügen Sie die Kosten für die monatliche Wartung hinzu - Waschen, Styling, vielleicht einige saisonale Highlights - und es ist kein Wunder, dass Frauen sicherstellen möchten, dass sie das bekommen, wofür sie bezahlen.

Eine Möglichkeit, dies zu tun, ist das Überprüfen von ShayTell (shaytell.com), im Grunde das Yelp der Faux-Hair-Welt. Der Name ist ein Spiel auf sheitel (SHAY-tel), ein allgemeines Wort für Perücke auf Jiddisch, einer Sprache, die von vielen orthodoxen Frauen gesprochen wird. Die Website bietet Bewertungen für rund 70 Perückenmarken. Gründerin Myriam Schottenstein sagt, ihre Mission sei es, Frauen Transparenz in einer Branche zu vermitteln, in der die Wahrheit oft verborgen bleibt.

Orthodoxe Frauen können 1.500 $ für einen einfachen Stil oder bis zu 5.000 für eine luxuriöse, maßgeschneiderte Perücke ausgeben.

"Es gibt H & M und dann Bergdorf. Mit Perücken ist es dasselbe", erklärt Leah Loksen, eine Friseurin, die sich auf das Stylen und Schneiden von Perücken für orthodoxe Frauen in Crown Heights spezialisiert hat. Sie empfiehlt ihren Kunden, ihre Perücken alle paar Wochen zu waschen und professionell zu gestalten. Während eine Qualitätsperücke bei richtiger Pflege bis zu fünf Jahre oder länger halten kann, halten die meisten ihrer Kunden mehrere in Rotation. "Perücken sind wie BHs", sagt sie. "Sie wollen sie alle paar Jahre ändern."

Möglicherweise möchten Sie sogar Zubehör einrichten. Vera Goldner, eine orthodoxe Frau aus Los Angeles, schloss sich mit Milano Wigs zusammen, um eine Kollektion von Hüten mit ansteckbaren Haaren zu vertreiben, die AdornA von Milano heißt. "Ich kam auf die Idee, als ich bei einem Eishockeyspiel war und neidisch auf die Frauen um mich herum war, die Baseballmützen und Pferdeschwänze trugen", sagt sie. "Ich fühlte mich dumm, eine Mütze über eine volle Perücke zu ziehen; es hinderte mich daran, trendy und bequem zu sein." Sie verkauft kundenspezifische oder vorgefertigte Erweiterungen, die an Fedoras, metallische Mützen und Baseballkappen befestigt sind, an einen vielfältigen Kundenstamm, zu dem sowohl orthodoxe Frauen als auch gehören Echte Hausfrauen Stars wie Lisa Vanderpump und Kyle Richards.

Zurück in New York City wartet Volkov bei der Gepäckausgabe am Flughafen auf ihre kostbare Fracht und bedankt sich bei einer Frau, die sie zu ihrem schönen blonden Haar beglückwünscht hat, was natürlich eine Perücke ist. Sie lächelt zu sich selbst und denkt über all die untergedeckten Frauen wie sie auf der ganzen Welt nach. Es ist, wie Chayo sagt: "Perücken sind heute so gut gemacht, dass es fast unmöglich ist zu sagen, wer sie trägt." Und Volkov sollte wissen: Ihre Klienten gehören zu den selektivsten auf der Welt, und wie einige von ihnen gerne sagen: "Je besser die Perücke, desto näher sind Sie Gott."

Dieser Artikel erscheint in der Mai-Ausgabe von Marie Clairejetzt am Kiosk.