Transfrauen * sind * echte Frauen: Janet Mock darüber, wie ihre Vorbilder ihre Reise gestalten

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Das erste Mal, als ich mich erinnerte, war ich 1994 von einer Werbekampagne beeindruckt. Ich stöberte in der Kosmetikabteilung meines örtlichen Kaufhauses in Honolulu nach meinem geliebten Schlüsselband Lip Smackers. Diese Tween-Balsame waren das einzige Make-up, das ich zu dieser Zeit tragen durfte, aber ein vom Boden bis zur Decke reichendes Poster aus einem 7 Meter hohen Glamazon aus rotem Latex erweiterte die Grenzen der Schönheit für mich und änderte sofort meine Markentreue . "Ich bin das MAC-Mädchen!" das Plakat verkündete in seiner unverfälschten Pracht als RuPaul - ein schwuler Mann, der das Banner schwenkte

der geschlechtsspezifischen Vielfalt als glamouröse Drag Queen in einem hellblonden Bouffant - nahm als erstes Gesicht von MACs Viva Glam Lippenstift eine Haltung ein.

Die Kampagne hätte auf meiner eigenen Reise zu keinem passenden Zeitpunkt kommen können. Ich war 11 Jahre alt und fing gerade an, meine Identität als Transgender-Mädchen auszuüben. Ich wusste, dass RuPaul keine Transfrau war; Er trug die Weiblichkeit als Kostüm für die Performance. Trotzdem besaßen diese Plakate die Macht und boten mir - und jedem anderen Kind, das mit ihren Differenzen zu kämpfen hat - einen Anschein von Hoffnung für die Zukunft.

Ein Jahr später erzählte ich jemandem, dass ich zum ersten Mal ein Mädchen bin. Ihr Name war Wendi und sie wurde meine beste Freundin, nachdem wir in der siebten Klasse eine Bandklasse aufgenommen hatten. Sie schlug keine Wimpern, als ich diese Offenbarung teilte, und ich wusste, dass sie es nicht tun würde, weil sie genau wie ich war, die erste von vielen jungen Transfrauen, die ich in meiner Heimat Hawaii traf.

Ich war 11 Jahre alt und fing gerade an, meine Identität als Transgender-Mädchen auszuüben.

Die Transgender-Gemeinschaft war schon immer Teil der hawaiianischen Gesellschaft, in der Menschen, die sich nicht an das binäre System von Mann / Frau, männlich / weiblich halten, akzeptiert oder zumindest toleriert werden. Diese Inklusivität lässt sich auf die einheimische polynesische Kultur zurückführen, die in den 1700er Jahren (und wahrscheinlich früher) einen Raum für das "dritte Geschlecht" für Menschen geschaffen hatte, die sich als Mahu identifizierten (was als "Transgender" bezeichnet wird). Historisch gesehen wurden Mahu - oder Mahu Vahine, Fa'afafine oder Fakaleiti, wie sie in Tahiti, Samoa und Tonga genannt werden - bei der Geburt als männlich eingestuft, verkörperten die Weiblichkeit und übernahmen traditionelle Geschlechterrollen von Frauen und Männern . Mahu wurde im alten Polynesien verehrt und in der modernen Gesellschaft mit Schönheitswettbewerben wie dem Miss Island Queen Pageant, der 1979 zum ersten Mal in Amerikanisch-Samoa stattfand, und Thailands Miss International Queen gefeiert. Heute - und während ich aufwuchs - könnten Kinder den Begriff als Schlurfe auf den Spielplatz schleudern, aber das würde die dauerhafte Präsenz von Transfrauen auf den Inseln nicht vermindern.

Diese kulturelle Akzeptanz diente als Kulisse für meine beste Freundin und mich, als wir unsere Weiblichkeit verkörperten und es uns ermöglichten, durch die Hallen unserer High School zu gehen und zu dem zu werden, von dem wir uns selbst wussten. Auf dem Weg zur Selbstakzeptanz hielt ich mich an diesem MAC-Image fest: Wenn RuPaul schön wäre, könnte ich es auch. Trotzdem habe ich nie aufgehört, nach Bildern von Transfrauen wie mir zu suchen, die glücklich und glücklich waren.

Als ich mich 2001 auf den Abitur vorbereitete, erzählte mir eine Trans-Freundin von einer Make-up-Kampagne, die sie beim Besuch einer Familie in Südkorea gesehen hatte. In einer Fernsehwerbung für Dodo Cosmetics sitzt eine Frau still, während die Kamera ihre Figur scannt. Ihr Haar weht. Ihre Nägel sind lang und schlank. Ihre Haut erscheint vor schwarzem Hintergrund aus Porzellan. Dann fokussiert die Kamera ihr Gesicht, und die Frau macht ihren ersten Schritt: Sie schluckt, und ihr Adamsapfel steigt in den Hals und fordert sie zum Kichern auf, während der Betrachter mit ihrer Offenbarung konfrontiert wird.

Der Star der Anzeige war Harisu, damals ein unbekanntes Modell, das zur Förderung der neuen Puderlinie von Dodo herangezogen wurde. Ich war begeistert, als Harisu gefeiert wurde, auch wenn die Werbung zeigen wollte, wie ein Produkt, das einer Transfrau helfen kann, jeder Frau helfen kann. Dieser Gimmick war der Anfang von Harisus Karriere in Südkorea. Sie fuhr fort, als Model, Sängerin und Schauspielerin Erfolg zu haben, und entwarf eine Blaupause für andere Transfrauen, um im Rampenlicht zu blühen.

Heute, fast 15 Jahre später, folgt Amerika endlich anderen Kulturen auf der ganzen Welt und bemüht sich, die Schönheit von Transfrauen zu feiern. Es gibt die Schauspielerin Laverne Cox, die die von Revlon gesponserte #GoBold Web-Serie moderierte. Reality-Star Carmen Carrera verbreitet das sinnliche Magazin; und Model Andreja Pejic, die ihren medizinischen Übergang für einen gleichnamigen Dokumentarfilm präsentiert.Aber keines ist so hoch wie das brasilianische Model Lea T, das Ende letzten Jahres zum Sprecher von Redken ernannt wurde.

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Als ich die Pressemitteilung las, in der die Nachrichten angekündigt wurden, erwartete ich, dass sich die Haarpflegemarke für eine solche "mutige" und wegweisende Wahl lobte. Stattdessen lobte die Aussage Lea Ts Befürwortung von "Anti-Mobbing und Gleichberechtigung" sowie ihren "unbestreitbaren Geist, auffallende Blicke und atemberaubende brasilianische Haare". Es wurde nicht erwähnt, dass sie - eines der bekanntesten Transmodelle der Welt - Transgender ist.

Die Entscheidung des Unternehmens, Frau und Schönheit allein zu lassen, ohne Qualifikationen, ist zukunftsorientiert. Als sichtbare und ausgesprochene Transfrau weiß ich, dass es selten ist, dass Sie Ihre Transparenz nicht im öffentlichen Raum leiten. Es ist etwas, das Lea T ebenfalls erkennt. "Meine Kampagne mit Redken beweist, dass alles möglich ist", sagte sie zu mir. Sie hat auch die Möglichkeit, sich selbst zu sein, authentisch über ihre Identität zu sein, aber auf globaler Ebene vollständig sichtbar zu sein, ohne dass diese Identität als Visitenkarte für ihren Erfolg dient.

Dieses MAC-Image hielt ich als Bestätigung fest: Wenn RuPaul schön wäre, könnte ich es auch sein.

Redken ist nicht das einzige Unternehmen, das Transfrauen an die Spitze der Beauty-Branche bringt. Seit Jahren setzt sich Obsessive Compulsive Cosmetics mit Sitz in New York City leise für Transfrauen ein und kreierte Kampagnen, die von Trans-Schauspielerinnen wie Jamie Clayton, die in der kommenden Netflix-Serie Sense8 eine Rolle spielen, angeführt werden.

Trotz dieses Fortschritts ist es wichtig zu wissen, dass die Schönheitswelt Transfrauen nicht immer willkommen war. In den 70er und 80er Jahren hatten das britische Model Caroline "Tula" Cossey und das US-amerikanische Model Tracy Africa Norman eine blühende Karriere, die abrupt endete, als sie als trans ausfielen. Einige schweigen heute noch - sogar hinter der Kamera.

Ich kenne eine Handvoll prominenter Make-up-Künstler, die Transfrauen sind, und nur eine erklärte sich einverstanden, mit mir (anonym) über ihre Karriere zu sprechen. Sie behauptet, dass sie sich bewahrt, indem sie einem "Don't Ask, Don't Tell" -Ansatz folgt. "Trans zu sein hat nichts zu tun

Meine Fähigkeiten als Künstler ", sagt sie." Diese Industrie glaubt, dass sie so aufgeschlossen ist, weil schwule Männer Erfolg haben. Aber wenn es um das T geht, ist es eine andere Geschichte. "

Ich kenne eine Handvoll prominente Make-up-Künstler, die Transfrauen sind, und nur eine willigte ein, mit mir über ihre Karriere zu sprechen.

Ich erwähne die Redken-Kampagne und andere Transfrauen, die sich einen Namen machen, wie Ojas Rajani, ein indischer Maskenbildner, der mit Bollywood-Stars arbeitet, und der aus Iran stammende Maskenbildner Niki M'nray, der für Target und H & M gearbeitet hat, und das Make-up Künstler lacht nur. "In dieser Branche ist alles ein Trend", sagt sie trocken. "Kurven sind in! Dunkle Mädchen haben einen Moment Zeit! Jetzt ist es an der Zeit für Trans-Mädchen zu glänzen! Ich hoffe nur, dass wir ein paar weitere Zyklen bekommen, weil es Zeit braucht, bis wir wirklich akzeptiert werden."

Ich stimme zu: Es bedarf jahrelanger Sichtbarkeit und Aufklärung, um die Mythen, die die Gemeinschaft plagen, aufzulösen, insbesondere den eingebetteten Glauben, dass Transfrauen keine "echten Frauen" sind. Und auch für erfolgreiche Frauen wie Lea T. bleibt ein Leben in der Öffentlichkeit kompliziert und bedingt. Als ich sie bat, einen Moment in ihrem Leben zu beschreiben, in dem sie sich als schöne Frau bestätigt fühlte, sagte sie: "Dieser Moment muss noch kommen . "

Dieser Artikel erscheint in der Mai-Ausgabe von Marie Clairejetzt am Kiosk.