Ist dein Chef ein Tyrann?

20th Century Fox / Mit freundlicher Genehmigung von Everett

Mir gefiel, dass sie immer direkt bei mir war ", sagt Annabel Gindi, 25, von ihrem ehemaligen Chef, einer No-BS-Buchredakteurin, die mehrere A-List-Autoren vertritt. Klar, sie könnte ein bisschen wie eine Pille sein, die Gindis Grammatik abhebt E-Mails, hinterlassen ihre abendlichen Voicemails, die begannen: "Oh, ich dachte, du würdest noch arbeiten"; sie bestanden auf einem morgendlichen Chai Latte mit genau dem richtigen Schuss Vanille. (Einmal brachte sie Gindi dazu, ihr $ 5 für eine Gebühr zu erstatten Latte, die kalt ankam.) Aber Gindi schluckte diese kleinen Demütigungen ohne zu klagen - schließlich konnte sie sich an einem beliebigen Tag mit einem Prominenten am Telefon unterhalten und auf Wunsch des Chefs sogar die ersten Manuskripte bestanden.

Nach etwa sechs Monaten sagt Gindi, dass ihr Chef sie bat, persönliche Besorgungen zu erledigen. Zuerst gab es Babysitter für ihre Kinder; Dann bat sie sie, sich um Mitternacht vor dem Apple-Store in einer Schlange zu stellen, damit sie eine der ersten sein könnte, die ein iPad erwischt. Sie kritisierte Gindis Mittagessensauswahl, behandelte sie stumm, als sie sich mit ihrer Arbeit beschäftigte, und prahlte sogar, sie hätte einen schwierigen Schriftsteller schwarz gemacht. Der Effekt war abschreckend. "Sie hat mir den klaren Eindruck vermittelt, dass sie meine Karriere ruinieren könnte, wenn ich sie sauer machen würde", sagt Gindi. "Ich hatte das Gefühl, ich hätte keine Möglichkeit, es zu saugen."

Jeder hat eine schlechte Geschichte, aber Gindi gehört zu den geschätzten 35 Prozent der amerikanischen Arbeiter, die angaben, sie hätten den Job tatsächlich gemobbt, laut einer Zogby-Umfrage von 2010. Sie beschreiben die umfassende Qual von wiederholtem verbalem Missbrauch, öffentlicher Demütigung, Einschüchterung und Begünstigung. Die Erfahrung kann so brutal sein, dass in 30 Prozent der Fälle Symptome einer posttraumatischen Belastungsstörung (Albträume, kalte Schweißausbrüche, Flashbacks) auftreten. Ebenso beunruhigend ist die Rolle, die Frauen bei der Beibehaltung des Problems spielen: In 80 Prozent der Fälle zielen weibliche Mörder auf Frauen ab. "Frauen können sehr unmenschlich sein", sagt Gary Namie, Sozialpsychologe Der mobbingfreie Arbeitsplatz. "Tatsache ist, dass die ehrgeizige, aggressive, selbst machiavellianische Frau heute am Arbeitsplatz weiterkommt - nicht das Mädchen, das aufpasst und sich an die Regeln hält. Diese weniger dominanten Typen werden sich wahrscheinlich nicht mit Schlägern auseinandersetzen . "

So geschah es vor drei Jahren mit der damals 25-jährigen Jennifer Carmody, einer in den USA ansässigen Junior Sales Representative für ein Denim-Label. Nur zwei Wochen nachdem sie ihren Job gelandet hatte, wurde sie angeklopft, um die gesamte Westküstenabteilung zu überwachen, nachdem ihr Chef unerwartet aufgegeben hatte. Aus ihrer Tiefe stützte sie sich auf das Know-how ihres erfahrenen New Yorker Amtskollegen, der dafür sorgte, dass Carmody ihren Platz in der Hackordnung kannte. Als Carmody sie mit Fragen anrief, wurde sie als "dumm" oder "dumm" bezeichnet. Auf Messen ließ die Frau Carmody Kaffee holen und komplizierte Displays zusammenstellen, während sie am Telefon klatschte. Bei einer Veranstaltung befahl sie einmal, Carmody für die Fachpresse wilde, nicht schmeichelhafte Röhrenjeans zu modellieren. Carmody erfüllte sich gedemütigt. "Die Wirtschaft begann sich zu verändern und ich war nicht in der Lage, meinen Job zu verlieren. Ich konnte niemanden auf die schlechte Seite bringen", erklärt sie.

Letztes Jahr wurde Carmody entlassen - die Nachricht war eine große Erleichterung. Ein paar Monate später erhielt sie eine Anfrage von Facebook von ihrem ehemaligen Mobber. Sie bereute es sofort, es angenommen zu haben. "Ich bekomme Bauchschmerzen, wenn ich ihren Namen im Newsfeed sehe", sagt Carmody. "Ich möchte sie anfreunden, aber ich bin immer noch so versteinert von ihr."

Das Problem, sagt Namie, ist, dass Büro-Mobber selten Konsequenzen für ihr schlechtes Verhalten haben, selbst wenn es für alle sichtbar ist. Nicht so für die Opfer, die in fast 40 Prozent der Fälle zu Vergeltungsmaßnahmen (Herabstufung, Versetzung oder schlimmeres Mobbing) einladen, wenn sie sich äußern. Kein Wunder also, dass laut einer Umfrage des Workplace Bullying Institute aus dem Jahr 2008 weniger als 1 Prozent der Beschäftigten im Auftrag eines gequälten Kollegen intervenieren. "Niemand will wegen Missbrauchs an der Reihe sein", sagt Namie. "Und warum sollten Sie sich sowieso einmischen, da das Management Mobbingbeschwerden normalerweise abschreibt als:" Deshalb nennen sie es Arbeit und nicht Urlaub. "

Die Fernsehclusterforscherin Dianna Linden, 43, sagt, sie habe acht Monate der Hölle unter den Händen ihres Produzent-Chefs ertragen müssen, der sie routinemäßig rund um die Uhr mit Arbeitsanfragen zu Hause angerufen und ihr versehentliche E-Mails für verschiedene mutmaßliche Schwierigkeiten geschickt hat. und machte sie mit Kollegen schlecht. (Chefs schikanieren aus allen möglichen Gründen - Neid, Unsicherheit. Linden glaubt, dass ihr Chef sie herausgegriffen hat, weil sie, nachdem sie zuvor mit ihm zusammengearbeitet hatte, von mehreren peinlichen persönlichen Indiskretionen wusste, die er zuvor in seiner Karriere gemacht hatte.) Linden sprach über ihre Probleme der Firmenpräsident, mit dem sie schon immer eine kollegiale Beziehung hatte. "Er sagte mir, ich solle weiterhin gute Arbeit leisten, die Dinge würden besser werden. Aber als meine Show für eine weitere Staffel abgeholt wurde, wurde ich entlassen", erinnert sich Linden.

Elf Bundesstaaten ziehen derzeit so genannte Healthy Workplace Bills in Betracht, die Unternehmen für ein feindseliges Arbeitsumfeld zur Verantwortung ziehen würden, obwohl Juristen davon ausgehen, dass diese nicht in naher Zukunft passieren werden. Ihr einziger Rückgriff ist jetzt, aufzustehen oder weiterzugehen. Die gute Nachricht: Jeder, der jemals den Griff eines gemeinen Chefs verlassen hat, beschreibt das Leben danach meist als Karriere-El Dorado. "Ich habe meinen Ärger dazu gebracht, etwas Besseres zu finden, als ich getan habe", sagt Gindi, die Assistentin des aufgegebenen Buches, die einen Job als Junior-Redakteurin in einem renommierten Verlagshaus erhielt. "So lange dachte ich, dass das Verlassen war, wissen Sie, als hätte ich die Terroristen gewinnen lassen. Aber am Ende habe ich gewonnen. Ich bin weiter und besser geworden und habe nie zurückgeschaut."