Wie ich meinem Vergewaltiger entkommen bin

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An meinem letzten Urlaubstag in Italien stellte mich ein gesprächiger Cafébesitzer in Rom einem großen, charmanten Italiener vor. Er war ein lokaler Künstler, ich habe gelernt; sein Name war Marco. Nur einen Tag zuvor saßen meine Freundin Lynn und ich auf einer Piazza in Florenz und sprachen darüber, wie schwer es ist, nette Leute zu treffen. Seit meiner letzten Beziehung waren zwei Jahre vergangen, und ich war zugegebenermaßen mit dem anderen Geschlecht etwas unzufrieden. Lynn und ich waren uns einig, dass ich mich etwas mehr öffnen könnte. Als ich Marco traf, dachte ich mir, warum nicht mit ihm reden? Er kam zu Lynn und mir an den Tisch, zusammen mit dem Cafébesitzer, und wir vier tranken Wein.

Marco, ein versierter Maler und eine feste Größe in der Community, lud uns ein, sein Kunstatelier in der Nähe zu sehen. Riesige Leinwände - zeitgenössisch und dramatisch, alle in Schwarz, Weiß und Rot gehalten - die Wände, und Farben waren überall verstreut. Es war chaotisch und wunderschön, und ich freute mich sehr, solch einen talentierten Mann kennenzulernen. Er schien auch an mir interessiert zu sein und lud mich später zu einem Drink ein. Ich sagte mir, Lass deine Wache runter, Keriund stimmte zu, ihn zu treffen.

Marco war etwas lauter als wir uns an diesem Abend trafen. Er trank Rum und trottete mit einem Mann, der an der Bar Rosen verkaufte, und kaufte mir drei Dutzend gelbe Knospen. Normalerweise würde ich das seltsam über den Tellerrand finden, aber ich habe es einfach als eine ausladende, romantische italienische Geste abgewischt. Wir blätterten in einem Buch seiner Bilder und er beschrieb die Kunstszene in Italien. Er stellte fest, dass einige Künstler Sex und Drogen lieben, aber er brauchte nur Kunst. Ich sagte: "Das ist eine gute Sache, denn du bekommst kein Sex-o von mir!" Er lachte und sagte: "Ich würde lieber mit dir reden. Du bist weich." Dann hat er mich geküsst.

Richard Foulser

Marco schlug vor, zu seiner Wohnung zurückzukehren; er wollte mir die Aussicht von seiner Terrasse zeigen, wo er viel von seinen Zeichnungen zeichnete. Ich dachte einen Moment darüber nach und entschied mich dann. Er war interessant und lustig und ich fühlte mich vollkommen wohl. Außerdem hatte ich klar gemacht, dass wir nicht in den Sack springen würden.

Seine Wohnung, ein Flur im sechsten Stock, bestand aus nur einem Einzelzimmer mit einem Bett und einem TV, einer kleinen Küche mit einem Holztisch und einem Badezimmer. Aber die Aussicht von der Terrasse war atemberaubend. Sie konnten die Spitze der Spanischen Treppe sehen, die schimmernde römische Skyline. Marco gesellte sich zu mir, und wir sprachen über die Orte, die wir bereist hatten, Orte, an die wir noch gehen wollen. Es war wie eine Szene aus einem Film. Kurz nach Mitternacht gingen wir zu einer Bar die Straße hinunter.

An der Bar wurde es ein bisschen schwieriger, Marco zu verstehen. Er redete immer lauter, scheinbar im Kreis. Er trank weiter Rum, während ich einen Pinot Grigio nippte, und als sich die Bar schloss, kaufte er eine Flasche zum Mitnehmen. Ich schlug vor, dass wir zur Spanischen Treppe gehen sollten, weil ich dachte, es wäre der perfekte Weg, um die Nacht zu beenden, aber er grummelte: "Turista, Turista"und führte mich zu seiner Wohnung. Ich dachte, Komm schon, Keri, entspann dich. Es ist deine letzte Nacht in Rom.

Als wir oben waren, sprengte Marco die Musik - zuerst etwas auf Spanisch und dann Coldplay - und bewegte sich frenetisch in der Wohnung. Er ließ ein Glas fallen, schnappte sich Kerzen und änderte die Musik. Ich stand auf der Terrasse und schaute auf die postkartenwürdige Aussicht. Ich dachte, Was für ein erstaunlicher Weg, meinen Urlaub zu beenden. Was für eine Geschichte, meine Freunde zu erzählen. Marco kam heraus und stellte sich hinter mich und stellte fest, dass die Aussichten in Rom besser sind als in New York City. Ich bettelte spielerisch um etwas anderes, und er spottete; es war etwas Böses in seinem Ausdruck. Dann warf er mir die Flasche Rum zu. Als ich mich weigerte, ging er weg und kam mit einem Glas zurück. Ich wollte höflich sein, also gab ich vor, zu nippen, aber ich wusste, dass es Zeit war zu gehen.

Ich ging in die Wohnung, stellte das Glas auf den Tisch und sagte Marco, ich müsse nach Hause gehen. Er hatte eine kleine Zigarrenkiste in der Hand und bot mir von Hand eine von Hand gerollte Zigarette an, vermutlich Marihuana. "Nein, danke", sagte ich. Dann kam er um den Tisch herum und stellte sich vor mich. Er murmelte etwas, das ich nicht verstand, zog mich zu sich heran und küsste mein Gesicht hart und biss mir auf die Lippen. Es tat weh, und ich versuchte wegzustoßen, aber er hielt meinen Nacken mit der linken Hand und drückte mein Gesicht an seine. Gleichzeitig schob er seine rechte Hand über meine Jeans und löste dabei meinen Knopf. Ich zuckte zurück, aber er legte beide Hände auf meinen unteren Rücken und drückte mich in ihn. Er schob seine Hände in meine Unterwäsche und kratzte mich mit seinen Fingernägeln.

Ich konnte nicht glauben, was los war. "Nein nein Nein!" Ich schrie. Ich stolperte und sagte noch einmal, dass ich gehen musste. Ich nahm meine Handtasche und ging zur Tür. "Es ist abgeschlossen. Die Tür ist verschlossen", sagte Marco. Ich zog am Griff und es rührte sich nicht. Ich fing an, in Panik zu geraten, nahm einen Satz Schlüssel vom Küchentisch und fummelte durch sie hindurch, aber Marco trat auf mich zu. "Die öffnen die Tür nicht", sagte er, einen Zentimeter von meinem Gesicht entfernt. Er hatte einen anderen Schlüsselsatz, den er vor mir baumeln ließ, und warf ihn zum Bett. "Du gehst nirgendwohin", sagte er. Er nahm den Schal von meinem Hals und legte ihn um seinen eigenen. Ich griff danach, aber er schlug mich zurück. "Du gehst nirgendwohin", sagte er erneut. "Ich mache keine Witze." Ich versuchte ruhig zu wirken und sagte ihm, dass Lynn im Hotel auf mich warten würde. "Das ist lächerlich", sagte ich. "Bitte öffnen Sie die Tür."

"Du gehst nirgendwohin", sagte er.

Je mehr ich versuchte, mit ihm zu argumentieren, desto wütender wurde er. Er stand vor der offenen Terrassentür und griff nach den Fensterläden. Es war klar, dass er sie abschließen würde. Ein Adrenalinstoß überschwemmte meinen Körper - es fühlte sich an, als würde ich meine Hose nass machen, und ich dachte: Oh mein Gott, ich werde heute Nacht vergewaltigt. Niemand kann mir helfen. Oh mein Gott, so fühlt es sich an.

Ich wusste, dass ich auf die Terrasse gehen musste - ich erinnerte mich, wie ich einen anderen Innenhof in einer Entfernung von drei Metern gesehen hatte, was meine einzige Möglichkeit war, zu entkommen. Ich griff nach Marco und warf mich durch die Öffnung, aber er packte mich am Gürtel und hob mich zurück, als wäre ich eine Puppe. Ich bin 5'10 "groß und athletisch, aber Marco war groß - wahrscheinlich um 6'2 - und stark. Ich hatte starke Schmerzen in meinen Rippen unter der rechten Brust, als er versuchte, mein Hemd über meinen Kopf zu ziehen. Ich schrie: "Nein! Geh von mir runter! "So laut, so hoch, dass ich meine Stimme nicht einmal wiedererkannte. Marco sagte immer wieder zu" Shush, Shush "und jedes Mal, wenn ich aus seinem Griff kroch und auf die rannte Leiste, er würde versuchen, mich wieder ins Haus zu ziehen. Schließlich dachte ich: OK, das wird ein Deathmatch. Ich war mir nicht sicher, ob er mich an diesem Punkt vergewaltigen oder töten wollte, aber es spielte keine Rolle. Ich würde nicht kampflos untergehen. Ich wollte nicht untergehen, Punkt.

Ich dachte: "Oh mein Gott, ich werde heute Nacht vergewaltigt. Niemand kann mir helfen."

Ich rannte mit voller Kraft auf Marco mit der rechten Hand und schlug ihn immer wieder in Gesicht und Mund. Ich hatte einen Selbstverteidigungskurs am College besucht und daran gedacht, dass Sie Ihre Hand immer so halten sollten, dass Sie sich nicht die Finger brechen. Dann drückte ich ihn fester als je zuvor in meinem Leben. Er stolperte rückwärts und fiel auf den Boden. Ohne zu zögern, rannte ich über die Terrassenwand und hoffte, den Balkon zu treffen, den ich unten gesehen hatte. Aber mein Pullover blieb am Geländer hängen und ich hing einfach dort. Als ich mich löste, griff Marco nach meinem Hals und versuchte mich wieder hochzuziehen. Ich wackelte und trat, und schließlich zerriss der Pullover. Ich landete auf dem kleinen Balkon und zermalmte eine Topfpflanze.

Ich sah, wie Marco sich umdrehte und wieder in seine Wohnung ging, und ich war sicher, dass er mich holen wollte. Die einzige Möglichkeit, zu einem angrenzenden Dach zu gelangen, bestand darin, über ein rostiges, mit Spikes versehenes schmiedeeisernes Tor zu klettern. Ich zögerte - ich war fünf Stockwerke hoch -, startete dann aber einen kurzen Anlauf, setzte meinen Fuß auf die unterste Sprosse und schwang meinen Körper über das Tor auf das nächste Dach. Dann lief ich den drei Meter breiten Rand des Gebäudes entlang, sprang zu einem anderen Dach und glitt die moosigen Terrakottafliesen hinunter, bis ich direkt über die Kante auf die Straße darunter starrte. Ich hatte den flüchtigen Gedanken, dass ich sterben würde, dass ich rutschen und stürzen und mir den Hals brechen würde, und niemand - nicht Lynn, nicht meine Eltern - würde mich finden.

Ich war mir nicht sicher, ob er mich an diesem Punkt vergewaltigen oder töten wollte, aber es spielte keine Rolle.

Aber ich ging weiter. Ich sprang etwa zehn Meter tiefer zu einem anderen Dach. Meine Beine brannten, als ich flach auf den Beinen landete, aber ich hörte nicht auf. Ich konnte nicht Ich nahm an, Marco würde mich verfolgen und wusste, dass er den Vorteil haben würde. Ich rannte von Dach zu Dach, krabbelte manchmal auf Händen und Knien, um außer Sicht zu bleiben, und versuchte verzweifelt, zur Straße zu gelangen.

Schließlich landete ich auf einem Balkon, an dem ich nichts weiter machen konnte. Ich klopfte hektisch an ein Fenster, und ein Mann erschien. Er sagte in perfektem Englisch: "Bitte sei ruhig. Mein Sohn schläft." Ich sagte ihm, dass es mir so leid tat und erklärte: "Ich bin Amerikaner. Ich bin von einem Mann angegriffen worden und konnte flüchten, indem ich auf die Dächer sprang. Ich bin verletzt und muss nach Hause. Dieser Mann versucht, mich zu töten. Can hilfst du mir bitte? " Zum Glück verstand er. Er sagte ja, er würde helfen, aber ein paar Minuten durchhalten.

Ich wartete draußen - kauerte in einer Kugel - und glaubte, der Mann rief wahrscheinlich die Polizei an. Aber dann erschien er wieder und führte mich hinein. "Ich weiß nicht, wo dieser Mann ist, aber der Weg hier raus führt die Treppe hinunter und durch die grünen Türen", sagte er. "Drücken Sie die Taste, um herauszukommen." Dann sagte er mir, wie ich in mein Hotel zurückkommen sollte. Ein älterer Mann, der an der Tür in der Wohnung stand, überreichte mir ein Bündel Taschentücher, als ich an ihm vorbeeilte. Ich sah ein Gesicht in einem Spiegel neben der Tür und sah, dass ich mit Blut bedeckt war. Marco hatte mir während unseres Krieges in die Nase geschlagen, und ich hatte nicht gemerkt, wie schlimm es war.

Ich flog vier Treppen hinunter und rannte zum Ausgang. Ich erinnere mich, dass ich dachte, Marco würde auf der anderen Seite auf mich warten, aber welche Wahl hatte ich? Ich holte tief Luft, öffnete die Tür und rannte um mein Leben. Ich rannte die vier Blocks zurück zu meinem Hotel und schaute nie zurück. Als ich die Hoteltür erreichte, drehte ich mich um und pumpte meine Fäuste in Rocky-Art. Ich hatte es getan Ich war diesem Monster entkommen. Ich rannte in mein Zimmer und klopfte an die Tür. Als Lynn mein Gesicht sah, wurde sie weiß. "Was ist passiert?" Sie fragte. "Marco hat gerade versucht, mich zu vergewaltigen", sagte ich. "Aber ich habe gewonnen", sagte ich. "ICH gewonnenDann fing ich zum ersten Mal die ganze Nacht an zu weinen. Wir beide taten es.

Ich sollte ein paar Stunden später zurück in die Staaten fliegen, aber ich konnte nicht gehen. Nichts ekelt mich mehr als Vergewaltigung, und ich hätte mich als Heuchler gefühlt, wenn ich Marco nicht bei den Behörden gemeldet hätte. Ich war angeschlagen und zerschlagen und hatte immer noch Angst, dass er mich finden könnte, aber ich konnte ihn nicht mit seinem Angriff davonkommen lassen. Also machten sich Lynn und ich an die Arbeit und riefen meine Krankenkasse, meine Schwester, die US-amerikanische Botschaft, das Krankenhaus, die Polizei und meinen Chef bei ESPN an. Ungefähr eine Stunde später begann ich unkontrolliert zu schütteln. Kurz vor Tagesanbruch gingen wir ins Krankenhaus für Röntgenaufnahmen (auf wundersame Weise war nichts kaputt) und dann zur US-Botschaft, die mir half, einen Polizeibericht zu erstellen, und arrangierte einen Dolmetscher, der mich auf der Polizeistation traf.

Am nächsten Tag verbrachte ich 10 Stunden mit der Polizei und einem Dolmetscher und reichte einen Bericht ein. Einmal standen wir außerhalb des Gebäudes, in dem der Mann mir geholfen hatte, und ich versuchte zu erklären, wie ich davongekommen war. Die Ermittler waren frustriert, weil ich mich an den fraglichen Balkon nicht erinnern konnte. In diesem Moment kam eine Frau auf. "Bist du Amerikaner?" Sie fragte. "Ich glaube, mein Mann hat Sie letzte Nacht in unsere Wohnung gelassen." Sie ließ die Polizei in das Gebäude und leitete sie auf ihren Balkon. (Sie und ihr Mann gingen auch zur Polizeistation, um eine Erklärung abzugeben.) Während sie mit der Polizei drinnen sprach, ging ich die Straße auf und ab, weinte und sprach mit mir und mit Gott, obwohl ich kein Kirchgänger bin. Aber ich muss sagen, ich fühlte Präsenz, als dieser Mann mich vom Balkon hereinließ, und ich spürte es wieder, als seine Frau uns auf der Straße begegnete.

Als die Polizei fertig war, den Fluchtweg zusammenzusetzen, schaute mich der leitende Ermittler an und sagte: "Sie sind Wunderfrau." Marco wurde an diesem Tag verhört und später wegen versuchten sexuellen Übergriffs angeklagt.

Lynn und ich flogen nach Hause, aber der Kampf war noch lange nicht vorbei. Ich habe ein juristisches Team in Italien engagiert, um den Fall weiter zu verfolgen, und bin sechs Monate später nach Rom zurückgekehrt, um ein Interview mit der Staatsanwaltschaft zu führen. Ich wollte, dass Marco für das, was er getan hatte, bestraft wird. Ich dachte darüber nach, mit wie vielen anderen Frauen er es vielleicht versucht hatte, und mir wurde schlecht. Also habe ich das italienische Strafrecht recherchiert, um das Gerichtssystem besser zu verstehen. Ich habe mit dem US-Außenministerium und dem Justizministerium über meinen Fall gesprochen. Ich blieb in ständigem Kontakt mit meinem Anwalt, füllte Gerichtsdokumente aus und besuchte italienische Botschaften in den USA, um die Stempel zu erhalten. Zum Glück waren meine Kollegen bei ESPN unglaublich hilfreich, was mir die Flexibilität gab, meine Mission zu beenden.

Nach einer einjährigen Untersuchung beschloss die Staatsanwaltschaft, die Anklage von versuchten sexuellen Übergriffen auf sexuelle Übergriffe zu erhöhen. Sie fügte außerdem eine Anklage wegen Körperverletzung hinzu, was bedeutete, dass Marco, anstatt sich fünf Jahre im Gefängnis anzusehen, das Potenzial hatte, 12 zu bekommen. Letztendlich, so plädierte er, und am 22. April 2010 erhielt er eine Bewährungsstrafe von 11 Monaten 10 Tage, was bedeutet, dass er nicht ins Gefängnis kam. Er befindet sich jedoch für die nächsten fünf Jahre auf Bewährung, und wenn er in dieser Zeit ein anderes Verbrechen begeht, wird er sofort ins Gefängnis kommen. Er wurde außerdem zur Zahlung meiner gesamten Anwaltskosten verurteilt, die sich auf etwa 10.000 Dollar beliefen.

Ich bin stolz auf meine Bemühungen. Ich habe nie aufgegeben.

Zuerst war ich enttäuscht, dass Marco nicht eingesperrt werden würde, aber jetzt bin ich stolz auf meine Bemühungen. Ich habe nie aufgegeben. Ein Tag vergeht nicht, wenn ich nicht an diese Nacht denke. Ich habe eine kleine Narbe im Bauch, in die Marco seine Fingernägel in mich hineingetrieben hat, und ich sehe sie mir oft an. Ich liebe und hasse diese Narbe abwechselnd. Ich hasse es, weil es mich daran erinnert, was passiert ist, und ich liebe es aus demselben Grund.

Weitere Informationen zu Keri Potts 'Geschichte und weitere Informationen zur strafrechtlichen Verfolgung von sexuellen Übergriffen in Übersee finden Sie unter www.fightbackwoman.com.

Erin Zammett Ruddy ist eine freiberufliche Schriftstellerin, die auf Long Island, New York lebt. Sie ist die Autorin der Memoiren Mein sogenanntes normales Leben.