Diese Frau hält die Zukunft von NASCAR in ihren Händen

Adam Kremer MARIE CLAIRE:Waren Sie schon immer ein NASCAR-Fan?

JILL GREGORY:
Ich bin in der relativ kleinen Stadt Modesto in Nordkalifornien aufgewachsen. Meine Eltern haben Golf gespielt, ich habe Tennis gespielt - NASCAR war nicht etwas, dem wir folgten. Aber ich wollte immer im Sport sein. Ich wusste nur nicht, welche Form das annehmen würde. Nach dem College bekam ich einen Job bei Wunderman Cato Johnson, einer Sponsoring- und Branding-Agentur, die alle Arten von Sportgeschäften abwickelte. So konnte ich an den Olympischen Spielen in Atlanta, am PGA-Golf und an den US Open Tennis arbeiten. Jahre später, als ich für Nextel [später von Sprint erworben] arbeitete, das gerade den Sponsor des damaligen Winston Cup übernommen hatte, hatte ich die Chance, mit NASCAR zu arbeiten.

MC:Wie haben Sie letztendlich für NASCAR gearbeitet?

JG:
Wie jedes Unternehmen oder jede Branche ist Sport ein ziemlich kleines Universum. Ich hatte bei der Sportmarketing-Agentur von Record für Visa gearbeitet, die auch die offizielle Kreditkarte von NASCAR war, als ich Steve Phelps [NASCARs Chief Marketing Officer] traf, der damals an der NFL war. Jahre später traf ich ihn und er stellte eine Stelle bei NASCAR ein. Er sagte: "Hey, weißt du was? Ich habe an dich für diese Position gedacht." Beziehungen und Kontakte pflegen! Sie werden Sie während Ihrer gesamten Karriere gut unterstützen.

MC:Was machst du genau?

JG:
Meistens Sponsoring und Branding. Wie können wir den Teams und ihren Sponsoren auf der Team-Seite dabei helfen, den größtmöglichen Nutzen aus NASCAR zu ziehen? Wie verkaufen wir mehr Events und bekommen mehr Fans auf unsere Tracks? Und wie nimmt NASCAR aus der Sicht der Treiber eine aktivere Rolle bei der Entwicklung neuer Treiber ein?

MC:Es klingt, als ob die Zukunft von NASCAR im Wesentlichen in Ihren Händen liegt.

JG:
Kein Druck!

MC:Einige Leute halten den Rennsport für eine Sportart der Spitzenklasse, vor allem im Vergleich zu Golf und Tennis. Halten Sie das für eine faire Charakterisierung?

JG:
Ich finde es nicht fair. Vielleicht ist es eine vorgefasste Meinung, die die Leute vor vielen Jahren hatten, aber heute stimmt das nicht. Schauen Sie, wer zu den Tracks kommt: Es sind Familien, es sind Frauen, und wir werden vielfältiger. Es gibt auch einige vorgefasste Meinungen darüber, wie ein NASCAR-Treiber aussieht, aber eine Menge der Arbeit, die wir in den letzten Jahren geleistet haben, verändert dieses Image. Unsere Fahrer sind jung und hip und kommen aus dem ganzen Land. Dies ist nicht nur eine Sportart aus Südosten.

MC: Aber ist es wirklich ein Sport?

JG:
Absolut. Jeder erfolgreiche Fahrer hat ein komplettes Fitnessprogramm, einen Trainer und einen Ernährungsplan. Sie hydrieren vier Tage vor dem Rennen. Wenn wir Medien oder Prominente auf die Strecke bringen, bringen wir sie mit einem Fahrer in ein Pace-Car, damit sie die Hand-Auge-Koordination, das Gleichgewicht und die mentale Schärfe sehen können, die Sie als Fahrer benötigen - ganz zu schweigen davon vier Stunden lang in einem 130-Grad-Auto.

MC: Wie wichtig sind weibliche Fans für NASCAR?

JG:
Wir sind ungefähr 40 Prozent weiblich. Es ist der einzige große US-Sport, bei dem sich Männer und Frauen auf dem gleichen Niveau behaupten können. Und wir haben einen der höchsten Anteil weiblicher Zuschauer im Fernsehen. Wenn Sie jetzt die Menge unserer Rennen betrachten, sehen Sie Frauen, Kinder und Familien. Es ist eine Veranstaltung, bei der Frauen immer ein Teil sein wollten.

MC:Vermarkten Sie anders als Frauen? Wenn das so ist, wie?

JG:
Im Allgemeinen ist das Geschichtenerzählen und die Persönlichkeit der Fahrer für unsere Fans wichtig. Unsere Forschung zeigt jedoch, dass Frauen mehr über den Hintergrund des Fahrers wissen möchten - wie er oder sie zum Rennen gekommen ist, warum er über Fußball oder Basketball rennt. Diese Art von Informationen stärkt ihre Verbindung zum Sport.

MC:Sie reisen ziemlich viel für NASCAR. Magst du diesen Teil des Jobs?

JG:
Ich mache. Wir fahren von Februar bis November, eine der längsten Sportzeiten. Ich bin viel unterwegs. Jeder beschwert sich über Reisen, aber wenn ich jeden Tag im Büro saß, würde ich in einer Woche verrückt werden. Wenn Sie einen 9-zu-5-Job haben möchten und wissen möchten, was jeden Tag passieren wird, damit Sie um 5 abschneiden können, dann ist dies nicht das Richtige für Sie.

MC:Was war dein schwierigstes Vorstellungsgespräch?

JG:
Es war einer meiner ersten Jobs im Sport. Ein Freund von mir sagte: "Ich habe eine Führungsrolle für Sie - es ist in San Francisco, und Sie werden es lieben." Ich habe mich am Tag des Interviews nicht großartig gefühlt, und ich habe bombardiert. Es war schrecklich. Wir haben einfach keine Verbindung hergestellt. Ich ging da rüber und dachte, Oh mein Gott, ich möchte diesen Job wirklich so sehr. Ich kann nicht glauben, dass ich so schlecht war. Ich bin irgendwie nach Hause gegangen und verärgert. Also rief ich ihn zurück und sagte: "Schauen Sie, ich weiß, dass unser Interview wirklich schlecht lief, aber ich möchte wirklich diesen Job. Ich glaube, ich wäre wirklich gut darin. Kann ich morgen wiederkommen und mich mit Ihnen treffen wieder? Ich kann um 9 da sein. " Er sagte ja und ich bekam den Job.

MC:NASCAR wird immer noch weitgehend von Männern betrieben. Fällt es Ihnen immer schwer, sich durchzusetzen?

JG:
Ja, aber da ich gewachsen bin und mehr Führungserfahrung gesammelt habe, denke ich, dass mein Stil direkter geworden ist. Aber Sie müssen es mit einer gewissen Finesse und Anmut tun. Ich habe gelernt, dass Sie sowohl beim "Wie" als auch beim "Was" bewertet werden - Sie könnten die besten Ergebnisse für das "Was" erzielen, aber es ist auch wichtig, wie Sie dorthin gekommen sind. Wenn die Leute nicht gerne mit Ihnen arbeiten, wenn Sie einen schlechten Geschmack im Mund hinterlassen, wenn Sie es falsch verstanden haben, ist es egal, ob Sie die besten Ergebnisse der Welt erzielen. Du warst wirklich nicht erfolgreich.

MC:Was raten Sie Frauen, die eine Karriere im Sport wünschen? Netzwerk?

JG:
Ich habe keine Zeit zum Netzwerken. Ich bin immer unterwegs. Ich denke, es geht um Ihre Arbeit, Ihren Stil und Ihr Wort - und ob die Leute gerne mit Ihnen arbeiten. Die Sportwelt ist klein. Wir besuchen dieselben Konferenzen. Wir sehen auf Awards-Shows immer die gleichen Leute. Wir lesen alle die gleichen Fachpublikationen. Die Leute werden sich erinnern, ob es ihnen Spaß gemacht hat, mit Ihnen zu arbeiten. Sie müssen diese Beziehungen aufrechterhalten und Ihre Arbeit für sich selbst sprechen lassen.

Jill Gregory im NASCAR-Hauptquartier in Charlotte, North Carolina, in einem Boss-Kleid, mit einem dünnen Armband & Bandring von Tiffany & Co., einer offenen Pluma-Manschette und einem Jessica Biales-Wellenring.